Менделеев Дмитрий Иванович

Дмитрий Иванович Менделеев

Менделеев жил и творил в эпоху бурного расцвета естествознания, когда наука одну за другой открывала тайны природы. Эта эпоха дала миру много славных имен. Среди них особое место занимало и занимает имя великого русского химика, который, смело бросив взор на десятилетия вперед, своим открытием намного опередил эпоху.

Детство

Детство Менделеева прошло в Сибири. Он был младшим в многочисленной семье директора Тобольской гимназии — Ивана Павловича Менделеева.

Дети развивались под сильным влиянием матери, Марии Дмитриевны Менделеевой. Великий ученый всегда говорил о своей матери с чувством глубокой любви и уважения.

Мария Дмитриевна воспитывала детей строго, приучала их к труду и старалась в каждом развить его природные дарования. Она собрала довольно большую библиотеку и много читала детям. Маленький Менделеев — живой одаренный мальчик — был любимцем матери. Наделенный отличной памятью, которую он не утратил до конца жизни, мальчик жадно усваивал и то, что прочитывала ему мать, и то, что он наблюдал вокруг.

До поступления в гимназию мальчик жил в тридцати верстах от Тобольска. Здесь Мария Дмитриевна управляла стекольным заводом, переданным ей богатым ее братом. На этом заводе будущий великий химик впервые увидел превращение смеси из песка, известняка и соды в прозрачное, тонкое стекло. Он наблюдал, как рабочие с помощью трубок выдували из расплавленной массы «холявы» — длинные цилиндры, которые потом развертывали в листы оконного стекла. Он видел, как делали бутылки, стаканы, банки. Несомненно, что эти детские наблюдения не прошли бесследно для будущего химика.

В гимназию Менделеева отдали рано, на год раньше, чем следовало по возрасту. Вся семья снова переехала в Тобольск, который покинула после того, как Иван Павлович, потеряв зрение, вышел на пенсию.

Мария Дмитриевна Менделеева
Мария Дмитриевна Менделеева (урождённая Корнильева), мать Д. И. Менделеева

Иван Павлович Менделеев
Иван Павлович Менделеев — отец Д. И. Менделеева.

Юность

В гимназические годы Менделеев много читал. В Тобольске тогда жили ссыльные декабристы. Они бывали у Менделеевых, и общение с ними, конечно, оказало влияние на вдумчивого, впечатлительного юношу. Ведь декабристы были образованнейшими людьми своего времени.

Быстро пролетели гимназические годы. Надо было подумать о том, чтобы продолжить образование. К тому времени умер отец Менделеева. Завод, которым управляла Мария Дмитриевна, сгорел. Большая семья была сильно стеснена в средствах, потому что существовала на скромную пенсию. Несмотря на это, Мария Дмитриевна решила обязательно дать своему младшему сыну высшее образование и выехала с ним в Москву. Поступить в Московский университет Менделееву не удалось. В те годы существовал закон, по которому в университет принимали только тех, кто окончил гимназию в том же учебном округе. А Тобольская гимназия, которую окончил Менделеев, причислена была к Казанскому округу.

В Петербургский университет Менделееву поступить было нельзя по той же причине, что и в московский. Мария Дмитриевна решила определить сына в Главный педагогический институт, который когда-то окончил Иван Павлович Менделеев. После долгих хлопот Менделеев был принят. Мария Дмитриевна осталась в Петербурге. Мужественная женщина готова была перенести всякие лишения ради любимого сына. Она сняла, из экономии, дешевый угол и отказывала себе во всем. Вскоре после поступления сына в институт, осенью 1850 года, Мария Дмитриевна заболела и умерла.

Менделеев остался один в чужом огромном городе.

портрет Менделеева
Н. А. Ярошенко. Д. И. Менделеев. 1886. Масло.

Главный педагогический институт

Главный педагогический институт был закрытым учебным заведением с очень строгим режимом. Студенты жили в казенном помещении и уже в седьмом часу утра должны были в полной форме являться в классы для самостоятельных занятий. Студентам младшего курса даже не раз-решали выходить на прогулки без сопровождающих.

Менделеева такой режим тяготил меньше, чем других. С первых же дней своей студенческой жизни будущий химик проявил редкостную усидчивость и упорство в занятиях. Он глубоко изучал не только химию и физику, но и другие родственные науки. Его интересовали все отрасли естествознания. Сохранился до наших дней гербарий, собранный Менделеевым еще в студенческие годы.

Терпеливо искать научную правду, добывать ее упорным. постоянным трудом — таков был девиз великого химика. Этого девиза он придерживался всю жизнь.

Учителями Менделеева в Главном педагогическом институте были выдающиеся ученые: физик Э. X. Ленц, математик М. В. Остроградский, химик А. А. Воскресенский.

Интерес к химии проявился у Менделеева уже с первого курса. Неудивительно, что А. А. Воскресенский оценил способности одного из лучших своих учеников и уделял ему много внимания.

Еще на студенческой скамье Менделеевым была написана исследовательская работа, которая привлекла всеобщее внимание. Она была посвящена изучению кристаллических форм минералов. Уже в этой работе Менделеев подчеркивает черты сходства в поведении различных элементов. Эти важные наблюдения были как бы отправным пунктом для больших поисков, которые впоследствии привели ученого к великим открытиям.

Менделеев окончил институт с золотой медалью. Его учителя, профессора Воскресенского, поздравляли с блестящей подготовкой выпускника. Работа о минералах стала кандидатской диссертацией, которую Дмитрий Иванович защитил при выпуске.

Репин портрет Менделеева
Илья Репин. Портрет Д. И. Менделеева в мантии доктора права Эдинбургского университета. 1885; акварель

Научная деятельность

Менделеев вступил на путь самостоятельного научного творчества. Молодой химик не знал устали в труде. В 1856 году он защитил магистерскую диссертацию. Как и в предыдущей студенческой работе, так и в этом исследовании, посвященном удельным объемам твердых, жидких и газообразных тел, Менделеева особенно интересовала повторяемость свойств простых тел при возрастании их атомного веса. Эти его первые работы имели немалое значение для открытия периодического закона.

В том же году молодой магистр физики и химии, которому пошел лишь двадцать третий год, защитил вторую диссертацию — «О строении кремнеземистых соединений», дающую право читать лекции студентам.

Получив научное звание магистра, Менделеев стал доцентом Петербургского университета. Помимо чтения лекций и научной работы, молодой ученый развил кипучую общественную деятельность. В своих статьях, заметках, отзывах на книги Менделеев доказывает необходимость развития отечественной русской промышленности, особенно химической. Уже тогда в Менделееве определилась одна важная черта, — он никогда не был ученым-затворником, а всегда сочетал науку с практикой.

весы Менделеева
Весы, сконструированные Д. И. Менделеевым для взвешивания газообразных и твёрдых веществ

В 1859 году Менделеев отправился в первую свою заграничную поездку. Он проработал несколько лет в немецком университетском городе Гейдельберге. В квартире, где жил Менделеев, он организовал собственную лабораторию и провел ряд выдающихся исследований свойств жидкостей. Вернувшись на родину в 1861 году, молодой ученый сразу окунулся в работу. В Петербургском университете он читал лекции по органической химии. Но, кроме того, он преподавал и в других учебных заведениях, писал для студентов курс «Органической химии», выступал в журналах со статьями.

На тридцать первом году жизни, после блестящей защиты докторской диссертации «О соединениях спирта с водой», Менделеев был избран профессором Петербургского университета. В этой работе Д. И. Менделеев изложил основы созданной им химической теории растворов.

Периодический закон и таблица Менделеева

Еще несколько лет прошли в упорном, неустанном труде. В 1869 году Менделеев должен был выступить с докладом на очередном заседании Русского химического общества. Но сам докладчик на это заседание, ставшее историческим, явиться не мог. Болезнь приковала Дмитрия Ивановича к постели. Вместо Менделеева на кафедру взошел его товарищ — профессор Н. А. Меншуткин — и показал собранию таблицу, которая называлась: «Опыт системы элементов, основанный на их атомном весе и химическом сходстве». Вслед за тем Меншуткин огласил доклад, написанный автором таблицы — Дмитрием Ивановичем Менделеевым. Это и была обошедшая потом весь мир «Таблица Менделеева».

Так стало известно об открытии закона, составляющего основу всей современной химии.

таблица менделеева